Covid: acelerador de cambios

By Columnas La Jornada

Las crisis son aceleradoras de cambios. La irrupción de los derechos sociales en las leyes laborales a nivel mundial no se entenderían sin la Primera Guerra Mundial, el Estado de bienestar y la concepción del gobierno como motor económico no sería igual sin la Segunda Guerra Mundial y la reconstrucción que devino. De manera más silenciosa, pero igual de relevante, está el listado de cambios sociales y políticos que se generaron tras la crisis financiera global de 2008: la crisis del modelo neoliberal, o del capitalismo de libre mercado, empezó con la caída de Lehman Brothers, la ruptura de la confianza, el absurdo del modelo de compra de derivados e hipotecas subprime, que le costaron al mundo el primer gran tropiezo desde la Gran Depresión. Recordar estos hitos me parece oportuno en el momento que estamos viviendo, y la pregunta parece obvia: ¿qué mundo, qué país, nos espera después del Covid-19?, ¿cuáles serán las características de esa nueva normalidad o modelo de convivencia social?, ¿quién gana y quién pierde en el reacomodo? Existe un aparente consenso respecto a que nada será igual. De alguna manera, hay un relativo consenso respecto a que ese cambio será positivo. Las imágenes de la…

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El consenso posible

By Columnas La Jornada

El acuerdo es inherente a la democracia. Se parte de la premisa de posiciones distintas que pueden llegar a un acuerdo, a veces, el mínimo posible. La concordia no es una concesión generosa, un signo de bonhomía, sino el aceite que permite que la maquinaria democrática y sus engranes no revienten. La democracia implica ceder, escuchar, respetar las reglas y entender que no hay argumentos perfectos ni infalibles, partir de que nadie es poseedor de la verdad absoluta. La democracia es un acto de humildad, de respeto colectivo. Esto que parece obvio y que ha hecho históricamente viable a este sistema de convivencia y representación, parece fuera de sincronía, roto, incompleto, agotado. El consenso no se aprecia como una virtud democrática, sino como una concesión imposible ante el enemigo. Escuchar al otro se aprecia como un lujo inconveniente en medio de las hostilidades. En todo el mundo no es solamente el modelo económico el que está sujeto al escrutinio y la presión, sino el carril paralelo de la democracia liberal. Sin consenso, sin acuerdo, sin incentivos para ambas cosas, la democracia flaquea. Un error común en el análisis es creer que los gobiernos son los únicos responsables de este ambiente…

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¿De qué tamaño será la crisis?

By Columnas La Jornada

La pandemia de coronavirus nos ha llevado a tierra desconocida. Estamos acostumbrados a asociar la devastación económica, a la guerra, no al silencioso, microscópico, avance de un virus por todo el mundo. En ese marco de incertidumbre –un término claramente corto e insuficiente para el tamaño del problema–, los gobiernos hacen lo que pueden con los elementos que tienen a cuenta. No hay hoja de ruta probada. Cada uno hace su apuesta y trata de salir lo mejor librado posible de la gran encrucijada de nuestro tiempo: ese equilibrio frágil entre salvar la vida de millones frenando la actividad económica y social; y al mismo tiempo tratar de garantizar el futuro inmediato de los mismos individuos, que éstos tengan un empleo al cual regresar, puedan seguir pagando una casa o cubriendo necesidades elementales. Salvar la vida o salvar el sustento, la salud o la economía, parece la dicotomía de este 2020. Todo pronóstico económico es aventurado. La economía global no había puesto freno de mano jamás, en un marco de profunda vinculación internacional y cadenas de suministro que no se sujetan a fronteras nacionales. Sin embargo, en medio del aislamiento y el distanciamiento social, vale preguntarse: ¿de qué tamaño será…

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Pensar en mañana

By Columnas La Jornada

Sin duda alguna, la crisis sanitaria generada por el coronavirus (Covid-19), desconocido hasta hace muy pocos meses para la humanidad, ha generado muy diversos debates y diferentes narrativas en todo el mundo. Somos parte de una generación que nunca había enfrentado una pandemia de esta magnitud. Si acaso la cercanía más estrecha de esta generación con un fenómeno así era haber escuchado, por parte de nuestros abuelos, aquel ocurrido en las primeras dos décadas del siglo XX acerca de la entonces llamada gripe española, que cobró la vida de millones de mujeres y hombres. Hoy enfrentamos una pandemia que no sólo se inscribe como la primera a gran escala en el siglo XXI, es la primera que enfrenta un mundo globalizado, prácticamente en todo el orbe y que, como nunca, está interconectado a través de la ciencia y la tecnología creada por los seres humanos, lo cual, a velocidad inmediata, nos pone al tanto de todo, minuto a minuto. No podemos dejar de admirarnos de lo que la inteligencia humana ha alcanzado, pero ante esta pandemia es innegable no dejar también de admirarnos por vivir con un virus que hasta el día de hoy, según la Organización Mundial de la…

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Lecciones de una pandemia

By Columnas La Jornada

Estamos en medio de la tormenta. Más de 600 mil casos de Covid-19 a escala mundial, la economía global con un pie en una profunda recesión –igual o peor a la de 2009, de acuerdo con lo dicho por el FMI–, ciudadanos aislados por supervivencia y cientos de miles de nuevos casos de infectados todos los días. De China, el foco rojo se ha trasladado a Italia y a Estados Unidos. La velocidad de la pandemia en un mundo interconectado es simplemente inédita. En 1918 la gripe española que asoló a una Europa ya devastada por la guerra, aprovechó la vuelta a casa de millones de soldados para propagarse; un siglo más tarde, no se necesitó volver del frente de batalla para que la enfermedad se propagara. En ese contexto, México se prepara para el golpe más duro con una ventaja: ha podido aprender de los aciertos y errores de otras naciones. Ir un mes más tarde es una ventaja que, todos tenemos esa esperanza, debe derivar en salvar la mayor cantidad de vidas posibles a partir de evitar contagios. Sin embargo, en un plano macro, la pandemia ya permite sacar algunas conclusiones sobre el mundo que nos quedará cuando…

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Levantar la mirada

By Columnas La Jornada

El panorama global cambió radicalmente a partir de dos factores: la decisión de Arabia Saudita de presionar el mercado de hidrocarburos sobre la base de su producción y liquidez y la evolución del Covid-19 o coronavirus de epidemia en China a pandemia mundial. El efecto combinado de ambas ha sido brutal para los mercados globales, México incluido. Los mercados perciben –con razón– la amenaza más inmediata de una recesión, de la interrupción de las cadenas de abasto, de un menor flujo comercial y de un severo golpe al empleo. Las bolsas más importantes han tenido la peor semana desde la crisis financiera de 2008 y la volatilidad ha pegado al peso a niveles no vistos desde la llegada de Donald Trump al poder o la citada crisis financiera global. El mundo cambió. La vida cambió. La economía no. Ésta tendrá que soportar los embates de la incertidumbre a partir de acciones y decisiones concretas. No son tiempos para ganar, sino para perder lo menos posible; acotar riesgos, minimizar costos, paliar afectaciones. Está claro que 2020 estará marcado en términos de crecimiento por el coronavirus y la caída en los petroprecios. En el primer caso, al país sólo le queda evitar…

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Pemex: más allá de la coyuntura

By Columnas La Jornada

Si hacemos caso de las notas de prensa publicadas, sin el contexto de mediano y largo plazos que se requiere para analizar el sector energético, podríamos pensar en el futuro de Petróleos Mexicanos es irremediablemente negativo. De acuerdo con los estados financieros de 2019, la empresa productiva del Estado tuvo una pérdida de 345 mil millones de pesos. La simbiosis gobierno-Pemex es tal, que la cifra alarma y genera desconfianza entre analistas e inversionistas. Sin embargo, insisto en la necesidad del contexto en este momento clave para las finanzas de la petrolera. En 2019 Pemex reporta números con el régimen fiscal previo a la reforma del año pasado, si sumamos esa variable, más la caída de varios años en la plataforma de producción, tenemos la raíz de la pérdida que, solamente por dimensionarla, casi duplica la de 2018. De Petróleos Mexicanos se han escrito demasiados vaticinios fatales, y pocos análisis fríos y despolitizados. Por eso urge ver a Pemex más allá de la coyuntura: un Petróleos Mexicanos que tiene un mayor margen de maniobra fiscal, que redujo deuda en lo que va de un año, y que hoy se centra en campos maduros en aguas someras del Golfo de México;…

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Apuntes sobre Torreón

By Columnas La Jornada

El asesinato de una maestra, el suicidio del perpetrador –un niño de 11 años– y el ataque a sus compañeros de clase, en Torreón, Coahuila, la semana pasada, obliga a reflexionar sobre las causas, la atmósfera y las condiciones que permitieron que alguien, nacido apenas en 2008, se convirtiera en el centro de una tragedia. A los seres humanos nos disgustan las respuestas multifactoriales a los fenómenos. Creemos que hay una gran dosis de ambigüedad que solamente esconde una verdad escalofriante: nuestra total ignorancia e indefensión frente a sucesos que pulverizan la lógica. Sin embargo, éste es un caso originado por diversos factores. Asignar el total de la responsabilidad a uno solo, es juzgar con enojo y prisa lo que llevó años torcer hasta llegar a esa mañana aciaga en el norte del país. ¿Fue el entorno familiar lo que detonó el ataque?, ¿la ausencia materna, el presunto historial delictivo del padre?, ¿fue la inspiración de la masacre de la escuela secundaria Columbine en 1999, ataque masivo con 15 muertos, 21 heridos por arma de fuego, en el que se suicidan dos jóvenes de 17 y 18 años, reflejada en la playera que portaba y decía Natural Selection?, ¿fueron los…

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2019

By Columnas La Jornada

Los años suelen definirse y recordarse con una sola palabra: 1910, 1938, 1968, 1982, 1994, 2000, por mencionar sólo algunos. Crisis, transiciones y cambios imprimen su sello en el año que se cierra y pienso que 2019 no sólo no será la excepción, sino que será apasionante y desafiante a la vez. México estaba acostumbrado a un modelo de hacer política y ese modelo se agotó. La definición del nuevo modelo está en ciernes, pero lo que queda claro y resulta indiscutible es que el molde de la política es otro. La coyuntura nacional no es ajena a lo que está pasando en el mundo: en un movimiento pendular de la historia económica, el liberalismo inglés (thatcheriano) que marcó el inicio de los años 80 y fue complementario a la globalidad, a la apertura de mercados y a la caída definitiva del comunismo, ha alcanzado el punto más distante a su origen; la inercia que lo impulsó por cuatro décadas se acabó y casi por efecto gravitatorio el péndulo regresa con más fuerza al lado contrario. Esa debe ser una de las grandes interrogantes de nuestro tiempo: ¿qué es lo opuesto en este ejercicio pendular al neoliberalismo, para sintetizarlo en…

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América Latina en ebullición

By Columnas La Jornada

América Latina está en ebullición. Si la temperatura social del orbe es alta, en el subcontinente las cosas hierven. A esta coyuntura se sumó Colombia, con protestas que –como en Chile y en Bolivia– han dejado muertos y graves confrontaciones entre los ciudadanos y las fuerzas del orden. Por costumbre en el análisis, somos afectos a encontrar comunes denominadores entre los movimientos sociales. Es la desigualdad, dicen algunos. Es la crisis de la democracia como sistema de representación, señalan otros. Lo cierto es que las calles de América Latina que están en ebullición, tienen poco que ver en términos de causalidades; pero se encuentran unidas por sus efectos políticos: el debilitamiento de los gobiernos y la incapacidad crónico-degenerativa para cumplir expectativas sociales. El caso colombiano es paradigmático: en las calles confluyeron jóvenes que protestaban por falta de oportunidades de empleo, mujeres que reclaman el pleno ejercicio de sus derechos, y ciudadanos que estiman que la carga fiscal ha llegado a un límite insostenible. En Chile, el combustible de la protesta no ha sido tanto la precondición económica, sino la dureza, la frialdad del gobierno para atender cualquier reclamo social. En Bolivia, mientras tanto, lo que se vive en las calles…

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