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Columnas La Jornada

América Latina en ebullición

By Columnas La Jornada

América Latina está en ebullición. Si la temperatura social del orbe es alta, en el subcontinente las cosas hierven. A esta coyuntura se sumó Colombia, con protestas que –como en Chile y en Bolivia– han dejado muertos y graves confrontaciones entre los ciudadanos y las fuerzas del orden. Por costumbre en el análisis, somos afectos a encontrar comunes denominadores entre los movimientos sociales. Es la desigualdad, dicen algunos. Es la crisis de la democracia como sistema de representación, señalan otros. Lo cierto es que las calles de América Latina que están en ebullición, tienen poco que ver en términos de causalidades; pero se encuentran unidas por sus efectos políticos: el debilitamiento de los gobiernos y la incapacidad crónico-degenerativa para cumplir expectativas sociales. El caso colombiano es paradigmático: en las calles confluyeron jóvenes que protestaban por falta de oportunidades de empleo, mujeres que reclaman el pleno ejercicio de sus derechos, y ciudadanos que estiman que la carga fiscal ha llegado a un límite insostenible. En Chile, el combustible de la protesta no ha sido tanto la precondición económica, sino la dureza, la frialdad del gobierno para atender cualquier reclamo social. En Bolivia, mientras tanto, lo que se vive en las calles…

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Entendiendo al vecino

By Columnas La Jornada

Estados Unidos de América fincó su hegemonía en el siglo XX a partir de la expansión de su economía, su cultura y poderío militar. En esa ecuación, el petróleo ha jugado un papel fundamental para definir qué es para ellos estratégico, qué país es relevante, qué región demanda su influencia, qué guerras hay que librar. La inconmensurable necesidad de crudo para alimentar la actividad industrial interna, llevó a Estados Unidos a todos los rincones del mundo y, en particular, a Oriente Medio. Una nación importadora neta de crudo con enorme capacidad militar, era candidata natural a participar en cada conflicto bélico que garantizara recursos energéticos. Esa ecuación está cambiando y es importante entenderlo en nuestra propia dinámica binacional. En 2020 Estados Unidos será exportador neto de energía, a partir del crecimiento récord de la última década con del shale oil y el gas natural. Para ilustrarlo: en 2009 Estados Unidos producía 5 millones 818 mil barriles diarios; en 2019 produce 12 millones 365 mil barriles diarios. Es un salto cualitativo y el cambio de paradigma es más profundo: de acuerdo a las proyecciones de la Energy Information Administration (EIA), Estados Unidos será exportador neto de energía hasta el 2050. En…

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La gran contradicción

By Columnas La Jornada

Chile está demostrando la crisis sistémica de la democracia liberal y la economía de mercado. Hasta hace apenas unas semanas, el país andino era el ejemplo a seguir en prácticamente todos los rubros de la economía y la civilidad política. La lógica de muchos chilenos –hermanos de México por más de una razón y una fecha– es que la dictadura de Pinochet había dejado un precedente importante para cada ciudadano sobre el valor de la libertad y la democracia. Una generación después del referéndum y la vuelta a la democracia, la gran contradicción de nuestro tiempo vuelve a aparecer, ahora en las calles de Santiago: el milagro económico es insuficiente. El crecimiento sin una distribución eficaz de la riqueza y correas de transmisión entre el poder público, las élites y la ciudadanía, termina por colapsar. Sebastián Piñera es el arquetipo del gobernante latinoamericano de centro derecha. Chile era el modelo pensionario más exitoso y ejemplo de movilidad social en el continente. ¿Qué tiene que pasar para que un país que lleva tres décadas en el aparente camino correcto se convulsione socialmente? Esa es la pregunta que puede salvar o hundir a las democracias. La complejidad del momento no tiene respuestas…

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T-MEC: al filo de la navaja

By Columnas La Jornada

Desde la aprobación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Tlcan) a la fecha, México y Estados Unidos construyeron una compleja cadena de suministro que parecía incuestionable y siempre en una carrera ascendente por nuevos eslabones. Fue así como, en forma creciente, el tratado se convirtió en la columna vertebral del comercio, puntal de la economía y premisa de competitividad para los países firmantes. Pero la lógica económica y comercial no contaba con Donald Trump; con la asociación –tramposa y falaz– del Nafta (siglas en inglés) o Tlcan con la pauperización del empleo y el creciente resentimiento de la clase trabajadora estadunidense hacia México, al creer que cada empleo no generado en Estados Unidos fue robado por nuestro país. Esa pesadilla improbable ha marcado los pasados tres años de la agenda bilateral entre Estados Unidos y México. Nos hemos acostumbrado a la incertidumbre abierta por la decisión de renegociar el tratado, y ciertamente el acuerdo logrado el año pasado nos ha permitido transitar en la antesala de la desaceleración económica global. Pero la pesadilla no ha terminado, esa variable invisible de la aprobación o no aprobación del T-MEC sigue rondado a la economía mexicana y nuevos factores han…

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Desaparición de poderes: 1975 vs 2019

By Columnas La Jornada

Hecho trascendente, al calor del debate político, fue la propuesta de la desaparición de poderes en Tamau­lipas, Guanajuato y Veracruz. Invocar la desaparición de poderes –prevista en la Constitución para casos excepcionales y graves– no es cosa menor. La última vez que se desaparecieron poderes en México, con la votación del Senado, fue en abril de 1975 en Hidalgo. Val­ga la síntesis de lo que entonces rodeó la desaparición de poderes, para dimensionar la profunda diferencia con el contexto político actual. En 1969 llegó al poder en Hidalgo el líder más poderoso hasta ese momento, que haya tenido el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación: Manuel Sánchez Vite. Profesor de la Normal Rural Luis Villarreal El Mexe, llega a la gubernatura gracias al presidente Gustavo Díaz Ordaz, pero con una alianza política fuerte, con quien había sido oficial mayor de la SEP y a la postre, presidente de México: Luis Echeverría Álvarez. La relación entre Echeverría y Sánchez Vite era la que soñaba todo político de la época: el originario de Molango tenía no sólo la amistad y el respeto de Echeverría –que en la elección de 1970 recibió el apoyo sin reservas del SNTE–, sino la coincidencia por…

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T-MEC: la variable invisible

By Columnas La Jornada

Desde la aprobación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Tlcan) a la fecha, México y Estados Unidos construyeron una compleja cadena de suministro que parecía incuestionable y siempre en una carrera ascendente por nuevos eslabones. Fue así como en forma creciente, el Tlcan se convirtió en la columna vertebral del comercio, puntal de la economía y premisa de competitividad para los países firmantes. Pero la lógica económica y comercial no contaba con Donald Trump; con la asociación –tramposa y falaz– del Nafta o Tlcan con la pauperización del empleo y el creciente resentimiento de la clase trabajadora estadunidense hacia México, al creer que cada empleo no generado en Estados Unidos, fue robado por nuestro país. Esa pesadilla improbable ha marcado los últimos tres años la agenda bilateral. Nos hemos acostumbrado a la incertidumbre abierta por la decisión de renegociar el tratado, y ciertamente el acuerdo logrado el año pasado nos ha permitido transitar en la antesala de la desaceleración económica global. Pero la pesadilla no ha terminado; esa variable invisible de la aprobación o no aprobación del T-MEC sigue rondado a la economía mexicana y nuevos factores han entrado en juego. En primer lugar, el tiempo. Cada…

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Pemex: ¿hacia dónde?

By Columnas La Jornada

El sector energético es –como pocos– motivo de debate y posiciones irreconciliables. Sin embargo, la coyuntura de hoy nos presenta una clara oportunidad para el consenso. Más allá de filias y fobias políticas, todos podemos coincidir en algunas premisas sobre esta empresa de todos los mexicanos: a) Pemex debe fortalecerse y debe hacerlo rápido, pues la calificación de la deuda soberana se encuentra inevitablemente relacionada; b) robustecer financieramente a Pemex pasa por frenar la caída en la producción y eso solamente puede conseguirse dedicando esfuerzos y recursos a la explotación de pozos maduros en aguas someras; es decir, abatiendo el riesgo y minimizando costos; c) los contratos de servicios –que se han privilegiado en los 22 pozos prioritarios del Plan Nacional de Hidrocarburos– son un instrumento adecuado para lograrlo: Pemex paga al final, el financiamiento lo ponen los privados y se ha privilegiado a la industria nacional; d) la reforma constitucional que abrió al capital (y riesgo) privado, representa una oportunidad para los proyectos de mayor riesgo e inversión: existe en el marco jurídico y el entramado institucional para darle a este proceso certidumbre y transparencia; e) la participación privada en el sector energético es una realidad: tanto en la…

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Sociedad rápida, ¿economía lenta?

By Columnas La Jornada

El mundo está girando más despacio: las alarmas que anuncian una posible recesión económica están encendidas. Hasta hace unas semanas el semanario británico The Economist destacaba que, al terminar julio, la economía estadunidense cumpliría 121 meses de crecimiento económico ininterrumpido, lo que bien podría ser considerado la racha más larga desde que se empezó a tener registro. No obstante, a pesar de que el crecimiento de la economía de Estados Unidos sigue en ruta, el miércoles pasado analistas económicos llamaron la atención, no sin cierto grado de preocupación, sobre la reversión en la curva de rendimiento de los bonos del tesoro estadunidense, lo que significa que las tasas de interés a largo plazo se encuentran por debajo de las de corto plazo, lo cual no augura un buen panorama. A pesar de que en el pasado la inversión en las curvas de rendimiento han sido una señal inequívoca de una recesión económica, hay quienes argumentan que se trata de una nueva normalidad cuya importancia está siendo exagerada. Lo cierto es que en 2019 más de 30 bancos centrales del mundo, a los que recientemente se han sumado la Reserva Federal de Estados Unidos y el Banco de México (BdeM), han…

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Humanidad insatisfecha

By Columnas La Jornada

Un fantasma recorre el mundo: el fantasma de la insatisfacción. No importa si el ciudadano es inglés, brasileño, turco, estadunidense, alemán o mexicano; hay suficiente evidencia en materia de virajes electorales en los años recientes, para afirmar que el modelo capitalista atado a la globalidad, está en crisis. Una crisis ignorada por muchos y pronosticada por pocos. Todo lo contrario: a la caída del Muro de Berlín y del mundo bipolar, se llegó a hablar del fin de la historia. Tres décadas después, la historia se reclama inconclusa y el consenso mundial de naciones con democracias liberales, fronteras abiertas, comunidades como la Unión Europea, comercio libre y ciudadanos globales, se ha topado con claros obstáculos en el camino: la concentración de la riqueza en el último cuarto de siglo y el supremacismo racial, el sincretismo cultural provocado por flujos migratorios imposibles de frenar, y una nostalgia acendrada por la época de la posguerra: el crecimiento económico, la expansión de las clases medias y el equilibrio entre industrialización-automatización del trabajo, con altísima demanda de mano de obra. Muchos podrán argumentar con razón que se puede volver a un modelo, pero no a una época. Lo cierto es que de nada sirve…

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Racismo en las urnas

By Columnas La Jornada

Send her back… Send her back…” (“regrésala…”), coreaba una multitud en Carolina del Norte ante el silencio complaciente del orador. Los gritos iban dirigidos a Ilhan Omar, congresista estadunidense musulmana nacida en Somalia. Dos días antes, el orador –nada más y nada menos que el presidente de Estados Unidos– había emprendido una andanada de tuits que fueron calificados como racistas por el Congreso. Es sólo el principio: detrás de diferendos políticamente correctos como el socialismo o la visión sobre el Estado de Israel, el debate racial se ha vuelto a colar a la elección presidencial de nuestro vecino del norte. Donald Trump ha normalizado ciertas palabras y arquetipos que parecen estar en el límite de lo que legal y éticamente puede permitirse un jefe de Estado; sin embargo, sus seguidores –que no son pocos– van mucho más allá en términos de una creciente intolerancia a la América no blanca, no anglosajona, no protestante, no inmigrante europea previa a la Segunda Guerra. Su base dura de votantes está regresando a una narrativa y retórica propias del desgarrador debate previo a la Ley de Derechos Civiles que se vio obligado a publicar Lyndon Johnson en los años ’70. Cuando un estadunidense dice…

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