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Columnas La Jornada

El día después de la pandemia

By Columnas La Jornada

En México no hay registro de una caída del producto interno bruto de 18.9 por ciento. Ni las hondas crisis de la deuda ni de la deuda más inflación ni la quiebra del sistema financiero en los años 70, 80 y 90 tienen comparación. Tampoco el último choque externo que enfrentó nuestra economía en 2008-2009 con la catástrofe financiera global. Hay que decir que la historia económica de México tiene un hueco en el registro del PIB en los años de la Revolución. La destrucción del valor en esa época, en términos económicos, es probablemente el golpe más profundo que ha sufrido nuestro país, pero los datos son inconsistentes o no existen. Sirva el preámbulo para comentar que estamos ante la crisis económica más profunda que esta generación y la que le precede han enfrentado. Una crisis agravada porque, a diferencia de otras, en ésta no hay una guerra mundial en ciernes que reactive los motores de la producción (como ocurrió a finales de los años 30), tampoco un Plan Marshall en el que los países ricos apuesten a la recuperación de los más afectados; de hecho, la economía más importante del mundo, la de Estados Unidos, es una de…

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El justo contexto de la visita

By Columnas La Jornada

En el marco de la visita del presidente Andrés Manuel López Obrador a Washington, vale la pena una premisa para la discusión: ¿qué reacción habría generado en México una negativa al viaje diplomático?, ¿qué estaríamos debatiendo si ante la invitación de Donald Trump, el presidente de México hubiese dicho que no? Es difícil asegurarlo, pero podríamos apostar que una buena parte de la opinión pública estaría esgrimiendo que la negativa es romper con nuestro principal socio comercial, sinónimo de declararle la guerra al volátil mandatario estadunidense y, desde luego, tomar partido por el demócrata Joe Biden en el proceso electoral de noviembre de este año. Además, se advertirían posibles represalias en materia comercial y energética. En suma, la crítica sería de similar proporción pero perfectamente inversa en argumentos a lo que tenemos hoy. Uno de los señalamientos más frecuentes es que esta visita equivale a la invitación a Trump en 2016. El tiempo, la forma y las señales que se enviaron ese día no dejaron contento a nadie; sin embargo, la relación construida con Trump permitió matizar dos amenazas tangibles en ese entonces, una, la más peligrosa para la economía mexicana: la de matar al Nafta o TLC y, dos,…

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El voto latino y las elecciones

By Columnas La Jornada

Si se hiciera una encuesta respecto a las características de Donald Trump, antimexicano yantilatino, seguramente entre las respuestas destacarían desde el argumento del muro fronterizo hasta la estigmatización de nuestro país. Si algo ha quedado claro es que Trump hizo de la bandera antilatina un eficaz mecanismo para fortalecer su base dura de votantes conservadores y libertarios. Por eso fue tan dramático que en 2016, un número importante de latinos votara por Trump. En Estados Unidos hay poco más de 23 millones (y contando) de latinos con derecho al voto. De ellos, más de 20 sufragó por Donald Trump, y en algunos estados como Arizona, Nevada, Florida y Nuevo México, el promedio fue significativamente superior. ¿Qué factor hizo votar a tantos latinos por Trump en 2016? Un argumento bastante superficial establecería que compraron su agenda económica y pro empleo, que es hasta cierto punto una ingenuidad. Lo cierto es que muchos latinos asumieron que una administración antinmigrante, pero no antilatina, era conveniente. En otras palabras, que Trump fuera duro contra México o contra los nuevos migrantes, no era necesariamente problema suyo. A cuatro años de distancia y con la crisis económica y de empleo generada por el coronavirus en plena…

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Racismo y elecciones

By Columnas La Jornada

La irrupción de la sociedad estadunidense en las calles tiró al olvido la pandemia. La frustración y el enojo son, por mucho, superiores al miedo y la cautela. El video del asesinato –porque eso fue– del ciudadano afroestadunidense George Floyd rompió todos los moldes de la protesta social. Enfatizo el video porque el gran catalizador del movimiento no fue el acto de barbarie policial, sino el hecho de haberlo capturado en video. Como refirió el famoso actor Will Smith: el racismo en Estados Unidos no está empeorando, sólo está siendo videograbado. Ni el puritanismo, ni la corrección política, ni el racismo velado o la intolerancia que se disfraza de defensa del orden y la ley han podido detener la enorme verdad en las calles: en pleno siglo XXI, 244 años después de proclamar en su Declaración de Independencia que todos los hombres son creados libres, Estados Unidos –la economía más importante del orbe, nuestro principal socio comercial y el dominante exportador de cultura pop en el siglo XX– sigue intentando lidiar con la raza y la convivencia social. Porque a pesar de lo que consigna su Constitución, de haber nacido libre e igualitario, pasaron casi 100 años para que aboliera…

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Covid: acelerador de cambios

By Columnas La Jornada

Las crisis son aceleradoras de cambios. La irrupción de los derechos sociales en las leyes laborales a nivel mundial no se entenderían sin la Primera Guerra Mundial, el Estado de bienestar y la concepción del gobierno como motor económico no sería igual sin la Segunda Guerra Mundial y la reconstrucción que devino. De manera más silenciosa, pero igual de relevante, está el listado de cambios sociales y políticos que se generaron tras la crisis financiera global de 2008: la crisis del modelo neoliberal, o del capitalismo de libre mercado, empezó con la caída de Lehman Brothers, la ruptura de la confianza, el absurdo del modelo de compra de derivados e hipotecas subprime, que le costaron al mundo el primer gran tropiezo desde la Gran Depresión. Recordar estos hitos me parece oportuno en el momento que estamos viviendo, y la pregunta parece obvia: ¿qué mundo, qué país, nos espera después del Covid-19?, ¿cuáles serán las características de esa nueva normalidad o modelo de convivencia social?, ¿quién gana y quién pierde en el reacomodo? Existe un aparente consenso respecto a que nada será igual. De alguna manera, hay un relativo consenso respecto a que ese cambio será positivo. Las imágenes de la…

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El consenso posible

By Columnas La Jornada

El acuerdo es inherente a la democracia. Se parte de la premisa de posiciones distintas que pueden llegar a un acuerdo, a veces, el mínimo posible. La concordia no es una concesión generosa, un signo de bonhomía, sino el aceite que permite que la maquinaria democrática y sus engranes no revienten. La democracia implica ceder, escuchar, respetar las reglas y entender que no hay argumentos perfectos ni infalibles, partir de que nadie es poseedor de la verdad absoluta. La democracia es un acto de humildad, de respeto colectivo. Esto que parece obvio y que ha hecho históricamente viable a este sistema de convivencia y representación, parece fuera de sincronía, roto, incompleto, agotado. El consenso no se aprecia como una virtud democrática, sino como una concesión imposible ante el enemigo. Escuchar al otro se aprecia como un lujo inconveniente en medio de las hostilidades. En todo el mundo no es solamente el modelo económico el que está sujeto al escrutinio y la presión, sino el carril paralelo de la democracia liberal. Sin consenso, sin acuerdo, sin incentivos para ambas cosas, la democracia flaquea. Un error común en el análisis es creer que los gobiernos son los únicos responsables de este ambiente…

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¿De qué tamaño será la crisis?

By Columnas La Jornada

La pandemia de coronavirus nos ha llevado a tierra desconocida. Estamos acostumbrados a asociar la devastación económica, a la guerra, no al silencioso, microscópico, avance de un virus por todo el mundo. En ese marco de incertidumbre –un término claramente corto e insuficiente para el tamaño del problema–, los gobiernos hacen lo que pueden con los elementos que tienen a cuenta. No hay hoja de ruta probada. Cada uno hace su apuesta y trata de salir lo mejor librado posible de la gran encrucijada de nuestro tiempo: ese equilibrio frágil entre salvar la vida de millones frenando la actividad económica y social; y al mismo tiempo tratar de garantizar el futuro inmediato de los mismos individuos, que éstos tengan un empleo al cual regresar, puedan seguir pagando una casa o cubriendo necesidades elementales. Salvar la vida o salvar el sustento, la salud o la economía, parece la dicotomía de este 2020. Todo pronóstico económico es aventurado. La economía global no había puesto freno de mano jamás, en un marco de profunda vinculación internacional y cadenas de suministro que no se sujetan a fronteras nacionales. Sin embargo, en medio del aislamiento y el distanciamiento social, vale preguntarse: ¿de qué tamaño será…

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Pensar en mañana

By Columnas La Jornada

Sin duda alguna, la crisis sanitaria generada por el coronavirus (Covid-19), desconocido hasta hace muy pocos meses para la humanidad, ha generado muy diversos debates y diferentes narrativas en todo el mundo. Somos parte de una generación que nunca había enfrentado una pandemia de esta magnitud. Si acaso la cercanía más estrecha de esta generación con un fenómeno así era haber escuchado, por parte de nuestros abuelos, aquel ocurrido en las primeras dos décadas del siglo XX acerca de la entonces llamada gripe española, que cobró la vida de millones de mujeres y hombres. Hoy enfrentamos una pandemia que no sólo se inscribe como la primera a gran escala en el siglo XXI, es la primera que enfrenta un mundo globalizado, prácticamente en todo el orbe y que, como nunca, está interconectado a través de la ciencia y la tecnología creada por los seres humanos, lo cual, a velocidad inmediata, nos pone al tanto de todo, minuto a minuto. No podemos dejar de admirarnos de lo que la inteligencia humana ha alcanzado, pero ante esta pandemia es innegable no dejar también de admirarnos por vivir con un virus que hasta el día de hoy, según la Organización Mundial de la…

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Lecciones de una pandemia

By Columnas La Jornada

Estamos en medio de la tormenta. Más de 600 mil casos de Covid-19 a escala mundial, la economía global con un pie en una profunda recesión –igual o peor a la de 2009, de acuerdo con lo dicho por el FMI–, ciudadanos aislados por supervivencia y cientos de miles de nuevos casos de infectados todos los días. De China, el foco rojo se ha trasladado a Italia y a Estados Unidos. La velocidad de la pandemia en un mundo interconectado es simplemente inédita. En 1918 la gripe española que asoló a una Europa ya devastada por la guerra, aprovechó la vuelta a casa de millones de soldados para propagarse; un siglo más tarde, no se necesitó volver del frente de batalla para que la enfermedad se propagara. En ese contexto, México se prepara para el golpe más duro con una ventaja: ha podido aprender de los aciertos y errores de otras naciones. Ir un mes más tarde es una ventaja que, todos tenemos esa esperanza, debe derivar en salvar la mayor cantidad de vidas posibles a partir de evitar contagios. Sin embargo, en un plano macro, la pandemia ya permite sacar algunas conclusiones sobre el mundo que nos quedará cuando…

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Levantar la mirada

By Columnas La Jornada

El panorama global cambió radicalmente a partir de dos factores: la decisión de Arabia Saudita de presionar el mercado de hidrocarburos sobre la base de su producción y liquidez y la evolución del Covid-19 o coronavirus de epidemia en China a pandemia mundial. El efecto combinado de ambas ha sido brutal para los mercados globales, México incluido. Los mercados perciben –con razón– la amenaza más inmediata de una recesión, de la interrupción de las cadenas de abasto, de un menor flujo comercial y de un severo golpe al empleo. Las bolsas más importantes han tenido la peor semana desde la crisis financiera de 2008 y la volatilidad ha pegado al peso a niveles no vistos desde la llegada de Donald Trump al poder o la citada crisis financiera global. El mundo cambió. La vida cambió. La economía no. Ésta tendrá que soportar los embates de la incertidumbre a partir de acciones y decisiones concretas. No son tiempos para ganar, sino para perder lo menos posible; acotar riesgos, minimizar costos, paliar afectaciones. Está claro que 2020 estará marcado en términos de crecimiento por el coronavirus y la caída en los petroprecios. En el primer caso, al país sólo le queda evitar…

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